AI Weiwei à la Royal Academy of Arts de Londres

C’est la première grande exposition consacrée à Ai Weiwei en Grande-Bretagne. La première aussi à laquelle l’artiste chinois peut assister en personne, son passeport lui ayant été restitué. Ce sont trente années de création qui sont retracées.

La pièce la plus ancienne est un portrait de Marcel Duchamp réalisé à l’aide d’un portemanteau, hommage à l’un des maîtres d’Ai Weiwei. Mais le lien est ténu. Si Duchamp utilise pour ses fameux ready-made des objets neutres (une roue de bicyclette, un urinoir), Weiwei, lui, utilise les matériaux d’un monde beaucoup plus violent.

L’une des œuvres les plus spectaculaires se présente sous la forme de six imposants parallélépipèdes d’acier ; le visiteur découvre à l’intérieur, à travers un judas, une reproduction de la cellule où l’artiste a été détenu au secret en 2011. Celui-ci s’est représenté ainsi que ses gardiens sous la forme de personnages en cire. Pour Weiwei, cette installation est le manifeste d’un créateur qui ne cesse de s’opposer à la censure et à l’oubli.

On le verra encore ici dans la salle qui vient rappeler le tremblement de terre du Sichuan en 2008 : sur les murs, Weiwei a affiché la liste des 5.000 écoliers ayant péri lors de cette catastrophe tandis que sur le sol il a posé les barres de fer censées armer le béton des bâtiments publics.

Pour Weiwei, l’art est aussi lié à des pratiques artisanales. Il utilise le bois de constructions anciennes, le marbre (pour y tailler une reproduction des caméras vidéo installées par les flics devant son atelier), la céramique (pour composer « Free Speech Puzzle », une carte de la Chine). Artiste multimédia (on verra aussi ses photos), Weiwei vient rappeler qu’il est un empêcheur de tourner en rond. Et l’exposition fait briller à merveille tous les talents de ce provocateur qui ne dédaigne pas utiliser l’arme ultime : l’humour.

Bernard Géniès

Jusqu’au 13 décembre, à la Royal Academy of Arts, Londres.

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